Plantas de hierbas marroquíes: cultivo de un jardín de hierbas del norte de África


Por: Mary H. Dyer, escritora acreditada de jardines

Ubicada cerca del sur de Europa y el suroeste de Asia, el norte de África ha sido el hogar de un grupo diverso de personas durante cientos de años. Esta diversidad cultural, así como la ubicación estratégica de la zona a lo largo de la ruta del comercio de especias, ha contribuido al estilo de cocina único del norte de África. El secreto de la deliciosa comida de la región depende en gran medida de una gran variedad de hierbas y especias del norte de África y plantas de hierbas marroquíes.

Las hierbas para la cocina del norte de África no son fáciles de encontrar en la mayoría de los supermercados, pero, afortunadamente, cultivar un jardín de hierbas del norte de África no es tan difícil. Siga leyendo para aprender a cultivar hierbas del norte de África.

Acerca de las hierbas y especias del norte de África

Los cocineros del norte de África dependen de mezclas complejas, algunas de las cuales contienen más de 20 hierbas y especias del norte de África diferentes, a menudo mezcladas con varios aceites o nueces molidas. Algunos de los ingredientes más populares y principales incluyen:

Ras el Hanout

  • Canela
  • Pimenton
  • pimentón
  • Comino
  • Granos de pimienta
  • Nuez moscada
  • Clavos de olor
  • Cardamomo
  • Pimienta de Jamaica
  • Cúrcuma

Harissa

  • Ajo
  • Pimientos picantes
  • menta
  • Varias hierbas y especias del norte de África, junto con jugo de limón y aceite de oliva

Berbere

  • Chiles
  • Fenogreco
  • Ajo
  • Albahaca
  • Cardamomo
  • Jengibre
  • Cilantro
  • Pimienta negra

Cómo cultivar hierbas del norte de África

El clima en el norte de África es principalmente cálido y seco, aunque las temperaturas nocturnas pueden descender por debajo del punto de congelación. Las plantas que se cultivan en la región pueden tolerar temperaturas extremas y la mayoría puede soportar períodos de sequía.

Aquí hay algunos consejos para cultivar un jardín de hierbas en el norte de África:

Las hierbas y especias del norte de África prosperan en contenedores. Son fáciles de regar y se pueden mover si el clima se vuelve demasiado cálido o demasiado frío. Si decide cultivar en contenedores, llene las macetas con una mezcla comercial para macetas de buena calidad y con buen drenaje. Asegúrese de que las macetas tengan los orificios de drenaje adecuados. Si está cultivando hierbas en recipientes, asegúrese de que la maceta tenga la oportunidad de drenar completamente antes de devolverla al platillo de drenaje.

Si cultiva hierbas en el suelo, busque un lugar que reciba sombra filtrada o moteada durante las tardes calurosas. Las hierbas prefieren un suelo uniformemente húmedo, pero nunca empapado. Riegue profundamente cuando la superficie del suelo se sienta seca al tacto.

El jabón insecticida matará de forma segura la mayoría de las plagas que invaden las hierbas y especias del norte de África. Coseche las hierbas generosamente a medida que maduran. Seque o congele un poco para su uso posterior.

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Louisa Clements Actualizado el 17 de septiembre de 2015

Durante miles de años, las especias y hierbas se han utilizado en la cocina como una forma sencilla y económica de añadir sabor a cualquier plato. La diferencia entre una especia y una hierba proviene de qué parte de la planta se usa. La hoja de una planta se utiliza como hierba culinaria, mientras que cualquier otra parte de la planta (a menudo semillas secas, corteza o raíces) es una especia. Tenga en cuenta que las hierbas se pueden usar tanto las especias secas como las frescas solo se usan en su forma seca.

Si bien el gabinete de especias "perfecto" será exclusivo para los gustos individuales, aquí hay 10 hierbas y especias básicas que le brindarán una buena base sobre la que construir.

Consejo: Aunque las especias y hierbas enteras pueden tener una vida útil de hasta 3 años, pierden sabor gradualmente con el tiempo. Para que tengan el mejor sabor, cómprelos en pequeñas cantidades y guárdelos en frascos de vidrio con tapas de metal en un lugar fresco y oscuro.

1. Granos de pimienta negra.
La pimienta es una especia que todos conocen. Esta especia ligeramente picante y aromática debe molerse fresca para obtener un sabor óptimo. Siempre que sea posible, opte por comprar granos de pimienta enteros y use un molinillo de pimienta en lugar de la especia premolida para darle el mayor sabor y picante.

2. Canela molida.
Una especia cálida llena de antioxidantes, la canela agrega un toque de dulzura a los platos. Usado típicamente en repostería y preparaciones dulces, también se puede encontrar en platos salados de estilo indio y marroquí. ¿Pero sabías que la mayor parte de la canela que compramos no es realmente canela después de todo? Cultivada en toda Asia, la corteza de casia se vende como canela en todo el mundo, ya que es más asequible que la verdadera.

3. Chile en polvo.
Conocido por su color rojo brillante o naranja, el chile en polvo es una combinación de una variedad de chile. A menudo se usa en condimentos para tacos y curry, esta especia se puede encontrar con diferentes niveles de picante (suave, medio y picante). Como es una mezcla de especias, a veces encontrará que el chile en polvo contiene comino, pimentón y sal.

4. Copos de chile rojo picante.
Las hojuelas de chile son una excelente manera de agregar calor a cualquier plato. Hecho de chiles rojos triturados y secos, a menudo encontrará esta especia utilizada en la pasta y la pizza, pero también se agrega a los encurtidos y aceites para darle sabor.

5. Comino.
Cálido y terroso, el comino es la segunda especia más popular del mundo y una gran adición a los platos del norte de África, Oriente Medio o la India. Es mejor agregar comino al principio del proceso de cocción para aumentar la profundidad del sabor.

6. Jengibre molido.
Se usa con mayor frecuencia para hornear, pero el jengibre también se puede encontrar en mezclas de especias como la especia jerk, el curry en polvo o el condimento tandoori. Sus notas dulces, picante y limón complementan tanto platos salados como dulces.

7. Nuez moscada.
Es importante tener en cuenta que un poco va bien con esta especia poderosa y picante. La nuez moscada, cultivada con la misma semilla que la maza de especias menos utilizada, es dulce y cálida y va bien en bebidas calientes, productos horneados o con tubérculos. Para obtener el mejor sabor, ralle la nuez moscada fresca con un rallador de microplano.

8. Pimentón ahumado.
El pimentón ahumado es ligeramente dulce con notas de humo que pueden ser suaves o picantes. Agrega un hermoso color rojo, así como algo de dulzura y sabor ahumado a carnes, pescados y verduras. Usado en todo el mundo en una variedad de cocinas diferentes, debe ser esencial para su cajón de especias agregar profundidad adicional a los platos.

9. Orégano seco.
Una hierba versátil utilizada en la cocina mediterránea y sudamericana, el orégano seco tiene un fuerte sabor floral y a limón. El orégano seco quiere ser la estrella de cualquier plato, así que ten cuidado ya que puede dominar otros sabores.

10. Hojas de laurel.
Las hojas de laurel son la estrella de fondo de las sopas y guisos, mientras que el sabor no es tan directo como el orégano o el comino, si se usan en grandes cantidades agregarán amargura a los platos (solo una o dos hojas agregarán suficiente sabor). Agréguelos al inicio del proceso de cocción y retírelos antes de servir.


Especia Suya

La especia Suya, una mezcla especial de especias nigerianas, es una combinación de maní y jengibre. Aunque el maní y el jengibre son los sabores dominantes, el comensal puede detectar otros sabores como cebolla, ajo, pimienta de cayena y sal. La especia suya se usa comúnmente en brochetas de carne de res y pollo, lo que le da a la carne un sabor picante y terroso. La carne suya se cocina con una carne que no tiene grasa y generalmente se corta en trozos del tamaño de un bocado de 1/4 de pulgada. El suya de pollo se hace con carne de pollo sin piel similar a la cecina, y ambas carnes se marinan en las especias durante al menos dos horas para recibir el efecto completo de las especias.


Combinaciones de especias clásicas

Panch Phora

La mezcla de semillas enteras se fríe o tuesta para liberar todo su sabor. Agréguelo a verduras, mariscos, panes y legumbres.

Especias para encurtir

3 cucharaditas semilla de mostaza amarilla

1 rama de canela desmenuzada

Mezcla de semillas enteras, utilizada para hacer encurtidos, salsas picantes y vinagre especiado. Se puede envolver en muselina y quitar antes de embotellar.

Mezcla de especias

Muele las especias. Existen muchas formas diferentes de esta receta, pero generalmente giran en torno a las mismas especias. Los extras opcionales incluyen hojas de laurel, semillas de cilantro, macis y nuez moscada. Úselo con pescado, aves, otras carnes, la mayoría de las verduras, arroz, legumbres y huevos.

Especias Mixtas

Moler las especias enteras. Una mezcla tradicional inglesa. Úselo en postres, tartas, pasteles y galletas.

Curry básico

Ase las especias enteras, muela y mezcle todas las especias. Existen cientos de curry diferentes con diferentes combinaciones de las especias anteriores. Otras especias que se pueden utilizar en las mezclas de curry son el hinojo, la canela, el clavo, el cardamomo, el jengibre y las hojas de curry.

Chile en Polvo Mexicano

Úselo para condimentar chili con carne y otras recetas de frijoles y carne picada.

Quatre É pices

5 cucharaditas pimienta negro

Una mezcla de especias francesas. Úselo en carnes en conserva como salami, con carnes de caza y con platos de res y pollo cocidos a fuego lento.

Polvo chino de cinco especias

Moler las especias enteras. Úselo con vegetales salteados y como adobo para mariscos, pollo, cerdo y pato.

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Woodward, Penny "Hierbas y especias". Enciclopedia de la alimentación y la cultura. . Encyclopedia.com. 27 de marzo de 2021 https://www.encyclopedia.com>.

Woodward, Penny "Hierbas y especias". Enciclopedia de la alimentación y la cultura. . Obtenido el 27 de marzo de 2021 de Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/food/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/herbs-and-spices

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